sábado, 14 de octubre de 2017

1974- SUCESOS EN LA CUARTA FASE – Saul Bass


La ciencia ficción cinematográfica “seria” floreció a finales de la década de los sesenta y principios de los setenta tras la estela de películas con una fuerte carga alegórica como “2001: Una Odisea del Espacio” (1968) o “El Planeta de los Simios” (1968). Eran films que se apoyaban en ideas y personajes más que en los efectos especiales y la acción, historias que animaban a la reflexión y, en general, bastante pesimistas respecto a nuestro futuro como especie. Algunas veces, es cierto, resultaban sermoneadoras, aburridas y pretenciosas; otras, establecieron nuevos horizontes para el lenguaje cinematográfico. “Sucesos en la Cuarta Fase” se halla en la línea divisoria entre ambas y tiene tantos partidarios que alaban su sesgo ecológico y tono realista como detractores que se quejan de su irregular ritmo, falta de empatía de los personajes y poco clara resolución.

martes, 3 de octubre de 2017

1998- COWBOY BEBOP (y 2)



(Viene de la entrada anterior)

Spike no es el tipo de persona que pueda comprender el alma ajena porque en el mundo de “Cowboy Bebop” nadie lo hace. Los diálogos consisten casi enteramente en fanfarronadas, mentiras y simple intercambio de información. Ed es la única excepción: ella siempre es sincera pero no deja de ser una caricatura y es por eso por lo que no interviene en los episodios de mayor carga dramática. Aun cuando todos ellos tienen una buena química y podrían haber formado un equipo sobresaliente de haberlo querido, no quieren conectar con sus compañeros y prefieren dar excusas y decir que no se comprenden el uno al otro. Spike y Jet infravaloran y desprecian a Faye por su manera de ser y por su condición femenina, pero ellos actúan de forma similar y exhiben los mismos defectos, a veces en el curso del mismo capítulo. En “Simpatía por el Diablo”, Jet acusa a Faye –y a todas las mujeres con ella- de manipulación, y ello justo después de que él regresa de una cena en la que había pasado el rato dorándole la píldora a un conocido para conseguir información clasificada. Acusaciones similares se le hacen a Jet por ser un hombre maduro y a Spike por ser manirroto y despiadado…aunque todos ellos comparten las mismas características.

miércoles, 27 de septiembre de 2017

1998- COWBOY BEBOP (1)


Shinichiro Watanabe tenía ya una considerable experiencia como supervisor de diferentes animes del estudio Sunrise y codirector de “Macross Plus” cuando propuso el que sería su primer proyecto personal. Según sus propias declaraciones: “La gente, con el tiempo, ve muchas cosas. Algunas de ellas les gustan y a día de hoy muchos recrean lo que han visto. Eso no es lo que yo quería hacer. Quería crear algo que yo nunca hubiera visto antes”. Una ambición esta un tanto vaga pero que cuando se concretó en la forma de “Cowboy Bebop”, triunfó sobre las siempre inciertas circunstancias de producción y emisión, haciendo de ella un trabajo seminal que ha resistido inesperadamente bien el paso del tiempo. Casi dos décadas después de su creación, muchos aficionados siguen introduciéndose en el anime a través de esta serie. Los críticos generalistas, a menudo muy distanciados del “gueto” del anime, la citan junto a “Akira” y las películas de Miyazaki como pináculos del medio, alabando la originalidad de su planteamiento, historias y narrativa.

“Cowboy Bebop” es, por tanto, una serie de animación de género mixto en la que confluyen elementos de space opera, western y serie negra, y que contabilizó 26 episodios emitidos originalmente en la televisión japonesa entre septiembre de 1997 y junio de 1998.

jueves, 21 de septiembre de 2017

1959- LA HORA FINAL – Stanley Kramer


Los misterios del átomo fueron durante siglos una suerte de Santo Grial para los científicos. El filósofo griego Demócrito fue el primero en sugerir, alrededor de medio siglo antes de Aristóteles, la existencia de partículas elementales: "Estos átomos se mueven en el vacío infinito, separados unos de otros y diferentes entre sí en figuras, tamaños, posición y orden; al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son expulsados mediante sacudidas al azar en cualquier dirección, mientras que otros, entrelazándose mutuamente en consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaños, posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y así originan el nacimiento de los cuerpos compuestos." En el albor del siglo XX ya estaba claro que la luz del Sol y las estrellas tenía su origen en algún tipo de energía atómica. En 1899, el geólogo americano Thomas Chrowder Chamberlin deducía que los átomos eran “depósitos de enormes energías” y que “la condiciones extraordinarias que se dan en el centro del Sol pueden…liberar una porción de esta energía”.

jueves, 14 de septiembre de 2017

1958- SKY MASTERS – Jack Kirby y Wally Wood


A mediados de los cincuenta tuvo lugar en Estados Unidos una gran implosión en la industria de los comic-books a raíz de la polémica despertada por las acusaciones del psiquiatra Fredric Wertham contra la nefasta influencia que supuestamente ejercían las historietas en la mente juvenil. No voy a entrar aquí a relatar ese lamentable episodio, pero las consecuencias del mismo condicionaron la evolución del medio en las siguientes décadas.

Wertham no consiguió derribar la industria del comic-book, pero estuvo cerca. La histeria que despertó arruinó la carrera de cientos de profesionales. Una de las víctimas de aquella caza de brujas fue la asociación de Joe Simon y Jack Kirby. En 1954, habían fundado Mainline Comics y publicado colecciones de calidad como el western “Bullseye” y el romántico “In Love”, pero las distribuidoras no quisieron hacerse cargo de ellas. Los padres protestaban, el asunto aparecía en los periódicos y las distribuidoras se asustaron, negándose a repartir comic-books. Tras el fracaso de su proyecto editorial común el inquieto Simon no tardó en encontrar trabajo en diferentes puestos editoriales, pero Kirby lo tuvo peor y se vio obligado a buscar y aceptar encargos allá donde se los ofrecieran, recorriendo Nueva York con su portafolio y buscando a editores que demandaran un dibujante rápido.

martes, 12 de septiembre de 2017

1963- LOS PÁJAROS - Alfred Hitchock


Tras “Psicosis” (1960), Alfred Hitchock había tratado de desarrollar sin éxito la historia de lo que acabaría más adelante convirtiéndose en “Marnie la Ladrona” (1964) mientras esperaba confiado que Grace Kelly, su actriz fetiche, terminara aburriéndose de su nuevo rol de princesa de Mónaco y regresara para retomar su carrera cinematográfica. Por entonces, leyó las noticias referentes a un suceso con aves marinas que había tenido lugar en California y ello le recordó un relato de Daphne du Maurier cuyos derechos había adquirido de cara a una posible adaptación televisiva dentro de su serie “Alfred Hitchcock Presents”. El director inglés ya estaba familiarizado con la obra de su compatriota puesto que había llevado al cine dos películas basadas en sus historias: “Posada Jamaica” (1939) y “Rebeca” (1940).

sábado, 9 de septiembre de 2017

1988- AQUABLUE – Cailleteau, Vatine y otros


A estas alturas no creo que haya nadie que pueda defender que “Avatar” (2009) de James Cameron, independientemente de su magnífica factura visual, ofrezca una historia mínimamente original. Se han mencionado siempre películas como “Bailando con Lobos” (1990) o “Pocahontas” (1995) como referentes inmediatos, pero lo cierto es que el tema del hombre occidental seducido por la pureza del mundo natural y quienes viven en contacto con él y erigido en campeón de su pueblo adoptivo contra sus antiguos y corruptos congéneres, se remonta por lo menos hasta Tarzán y sus enfrentamientos contra los codiciosos ladrones de marfil.